Finsk företagarhandledning får kreativiteten att blomstra i Jordanien

Plantorna växer i plastmuggar som sänkts in i plaströr
Vattenodlingen sparar ungefär 80 procent vatten jämfört med traditionell odling.

Kyrkans Utlandshjälps företagarutbildning stöder ivriga kursdeltagare att förvandla sin yrkeskunskap till framgångsrika företag i Jordanien där arbetslösheten är hög så väl bland jordanier som flyktingar.

Plantorna växer i plastmuggar som sänkts in i plaströr. På det platta taket växer tomater, vattenmeloner, gurkor, paprikor, jordgubbar och blommor. Krukorna täcks av skynken för att de inte ska få för mycket sol.

Ibrahim med sin dotter Layal sitter i vardagsrummet.

Ibrahim med sin dotter Layal. Bild: Tatu Blomqvist.

Takträdgården i Irbid, Jordaniens tredje största stad, är 45-årige Ibrahim Milhems prototyp av en vattenodling. När han blev arbetslös förändrades livet för hans sjubarnsfamilj.

Över 18 procent av Jordaniens befolkning är arbetslösa. Ibrahims familj förlorade bland annat sitt hus.

Ibrahim är ingenjör och arbetade tidigare för företag som tillverkade gödsel och cement.

”Jag älskar växter och träd och att plantera dem”, berättar Ibrahim. Men bevattningen är dyr eftersom det råder brist på vatten i Jordanien.

Ibrahim började lösa problemet genom att söka information om vattenodling på nätet. Samtidigt råkade han höra om Kyrkans Utlandshjälps (KUH) företagarutbildning.

Kursen hjälpte honom med idén till ett företag. Målet är en trädgård som producerar ekologiskt odlade grönsaker och välkomnar kunderna att plocka dem själva.

Vattenodling är något helt nytt i Jordanien, men Ibrahim lyckades ändå bygga en egen prototyp på sin brors tak. Som bäst fortsätter han utveckla och expandera prototypen.

Vattenodlingen sparar cirka 80 procent vatten jämfört med traditionell odling.

”Jag trodde inte på det från början, men märker nu att det stämmer”, säger Ibrahim som konstant läser in sig på ämnet och prövar sig fram.

En ny början i ett nytt land

KUH har i två års tid ordnat företagarutbildning för flyktingar och särskilt utsatta jordanier i samarbete med handelsinstitutet Mercuria. Av 55 deltagare har 49 framgångsrikt grundat ett företag, och en del sysselsätter redan flera människor. Över hälften av företagarna är kvinnor.

Efter två månaders utbildning får de utexaminerade företagarna en startpeng och fortsatt handledning.

Genom erfarenheterna från projektet försöker KUH i samarbete med andra internationella organisationer tala för en lagstiftning i Jordanien som skapar bättre förutsättningar för jordaniers och flyktingars företag.

Omar Balkhi. Bild: Dana Mufleh.

Över en miljon flyktingar har flytt Syriens inbördeskrig till Jordanien. Tvåbarnsfadern Omar Balkhi förlorade sina ben när han skadades av granatsplitter. Han har kämpat med att försörja sin familj i sitt nya hemland.

Omar ville grunda en verkstad för traditionella syriska trämöbler, men visste inte hur han skulle gå till väga.
”Nu kan jag driva mitt eget företag och känner mig självsäker. Jag kan utveckla mitt arbete enligt konkurrensen, leda verksamheten och marknadsföra mig själv”, säger Omar efter KUH:s utbildning.

”Jag hade inte tidigare vetat hur viktiga de här färdigheterna är.”

Iso vesisäiliö ja ruukkupuutarha tasakatolla.
Ibrahim Milhems takodling är som en liten oas. Bild: Tatu Blomqvist.

Text: Minna Elo
Bilder: Tatu Blomqvist ja Dana Mufleh.

Projektet finansierades av European Regional Development and Protection Programme for the Middle East (RDPP).