Suomalaisjärjestöt vetoavat avustustyön turvallisuuden puolesta

Suomalaiset kansalaisjärjestöt muistuttavat humanitaarisen avun periaatteista torstaina 19.8. vietettävänä maailman humanitaarisen avun päivänä. Periaatteiden tunteminen ja tunnustaminen parantaisi myös avustustyöntekijöiden turvallisuutta.

Humanitaaristen työntekijöiden turvallisuus on heikentynyt jatkuvasti. Kun vuonna 1999 humanitaarisiin työntekijöihin kohdistuneissa väkivallanteoissa kuoli 30 työntekijää, oli heitä viime vuonna jo 102.

Tietoisuuden ja kunnioituksen lisääminen humanitaarisen avun periaatteita kohtaan on paras tapa lisätä avustustyön turvallisuutta. Humanitaarisen avun periaatteet ovat inhimillisyys, puolueettomuus, tasapuolisuus ja riippumattomuus. Lisäksi avustustyölle on olemassa ns. Sphere-standardit, jotka määrittelevät esimerkiksi ravinnon, vesihuollon, asumisen ja terveyspalveluiden vähimmäistason.

Humanitaarisen avun päivää vietetään sen muistoksi, että vuonna 2003 elokuun 19. päivänä 22 YK:n työntekijää menehtyi pommihyökkäyksessä Irakissa. Maailman humanitaarisen päivän tarkoituksena on kiinnittää huomiota humanitaaristen työntekijöiden turvallisuuteen ja muistaa avustustyössä menehtyneitä.

Humanitaarisen avun päivää vietetään nyt ensimmäistä kertaa Suomessa näin näkyvästi. Kuusi kansalaisjärjestöä on pystyttänyt Helsingin rautatieasemalle valokuvanäyttelyn, joka kuvaa järjestöjen tekemää avustustyötä eri puolilla maailmaa. Lisäksi torstaina järjestöjen edustajat jalkautuvat kaupungille jakamaan humanitaarisen avun standardeista kertovia postikortteja.

Avustustyöntekijöiden turvallisuuden ohella suomalaiset avustustyötä tekevät järjestöt vetoavat paikallisten yhteisöjen katastrofikoulutuksen ja -valmiuden parantamisen puolesta; ennaltaehkäisevä työ ja valmiuden parantaminen jo ennen katastrofin sattumista on ensiarvoisen tärkeää avustustyön nopean ja tehokkaan käynnistämisen ja perille saamisen kannalta.

Humanitaarisen päivän viettoon osallistuvat järjestöt ovat Fida International, Kirkon Ulkomaanapu, Pelastakaa Lapset, Plan Suomi, Suomen Lähetysseura ja Suomen World Vision.

Lisätietoja:
Fida International, humanitaarisen avun päällikkö Anneli Karras, p. 040 771 3041
Kirkon Ulkomaanapu, kansainvälisen työn apulaisjohtaja Maritta Niskanen-Tamiru, p. 050 390 4299
Pelastakaa Lapset, humanitaarisen avun suunnittelija Rea Noponen, p. 040 747 9714
Plan Suomi, viestintäjohtaja Marja-Leena Suvanto, p. 09-6869 8043
Suomen Lähetysseura, katastrofityön koordinaattori Timo Frilander, p. 043 824 1407
Suomen World Vision, Afrikan aluepäällikkö ja humanitaarisen avun yhteyshenkilö Tomi Järvinen, p. 044 2678797